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IMPORTÂNCIA DA VIDA DE PRATELEIRA E COMO MEDIR

Mariana Rodrigues
Mariana Rodrigues

O que é a vida de prateleira?

A vida útil dos alimentos, também conhecida como vida de prateleira, refere-se ao período em que um produto alimentício permanece em boas condições para consumo, mantendo suas características sensoriais e nutricionais, como sabor, textura e valor nutricional.

Entender a vida útil dos alimentos é crucial para garantir a segurança e a qualidade dos produtos que chegam aos consumidores. Isso inclui seguir as regulamentações que determinam a necessidade de informar a data de validade nos produtos, conforme estabelecido na RDC 727/2022.

Alguns alimentos, no entanto, estão isentos da obrigatoriedade de declaração de validade, como frutas frescas, hortaliças, vinhos e vinagre, conforme especificado no Anexo I da mencionada regulamentação.

Uma caixa de leite com validade de 11/10/2022

 

Fatores que influenciam a vida de prateleira

Os fatores que influenciam a vida útil dos alimentos são diversos e incluem a embalagem adequada, a qualidade da matéria-prima, as condições de armazenamento, a presença de micro-organismos e a exposição à luz. Todos esses elementos podem afetar a durabilidade e a segurança dos alimentos.

Como dito antes são vários os fatores que podem influenciar na vida de prateleira do seu produto, como:

  • Embalagem: ela deve respeitar as características do alimento, mantendo a sua qualidade. Quer saber mais sobre esse assunto? 
  • Matéria-prima: sem uma boa matéria-prima, não tem como ter um alimento de qualidade e, consequentemente, uma boa vida de prateleira;
  • Condições de armazenamento: o transporte, a temperatura e a higiene dos locais em que o seu alimento será armazenado são muito importantes para que ele tenha uma boa vida útil;
  • Microrganismos: existem vários tipos de micro-organismos que podem estar presentes no seu produto, e é necessário tomar todos os cuidados para diminuir ou eliminar completamente a quantidade de MOs indesejados para manter as características e a segurança do seu alimento.
  • Exposição à luz: a exposição indevida à luz pode diminuir as propriedades nutricionais do seu produto, por isso, é essencial fazer um ótimo estudo sobre as condições ideais de armazenamento do seu alimento. Alimentos congelados no mercado.

 

Como se dá a vida de prateleira?

Existem métodos diretos e indiretos para determinar a vida útil dos alimentos. Os métodos diretos envolvem o armazenamento do produto por um período igual ou superior ao prazo de validade, permitindo a observação de mudanças em suas características ao longo do tempo. Já os métodos indiretos incluem testes acelerados de estabilidade e modelos preditivos, que oferecem uma análise mais rápida, porém menos precisa, da vida útil do alimento.

Métodos diretos:

As abordagens diretas, embora mais demoradas, são igualmente mais precisas. Elas consistem no armazenamento do produto por um período igual ou superior ao prazo de validade, permitindo a observação e análise das alterações em suas características ao longo do tempo. Além disso, essas abordagens são mais confiáveis, já que os alimentos são expostos às mesmas condições ambientais encontradas nos lotes comerciais.

Uma embalagem de pão com validade até 17.09.2023

 

Métodos indiretos:

Por outro lado, se você busca uma abordagem mais rápida, embora menos precisa, deve optar pelas abordagens indiretas. Nesse contexto, incluem-se os testes de estabilidade acelerada e os modelos preditivos. Os testes acelerados consistem em armazenar os alimentos em condições de temperatura superiores às usuais nos ambientes comerciais, embora tais condições adversas possam resultar em mudanças físicas no produto, reduzindo a confiabilidade do método. Quanto aos modelos preditivos, exigem a consultoria de especialistas e permitem prever o desenvolvimento de microrganismos, além de analisar problemas específicos de deterioração. No entanto, para que os modelos preditivos sejam eficazes, as condições do alimento, como pH e atividade de água, devem ser similares às do modelo utilizado.

Imagem de uma fatia de pão de forma mofada.

Em resumo, compreender e gerenciar adequadamente a vida útil dos alimentos é fundamental para garantir a qualidade, a segurança e a conformidade com as normas regulatórias, proporcionando uma experiência positiva aos consumidores e fortalecendo a reputação da marca no mercado.

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